La disponibilità limitata di minerale di ferro di alta qualità può ostacolare la decarbonizzazione

giovedì, 30 giugno 2022 12:04:45 (GMT+3)   |   Istanbul
       

Secondo un rapporto dell'Institute for Energy Economics and Financial Analysis (IEEFA), i produttori di acciaio devono cambiare il loro percorso di produzione dagli altiforni, che consumano carbone, ai processi DRI (minerale ferroso preridotto) a base di idrogeno “verde” per poter raggiungere il traguardo zero emissioni nette entro il 2050. La tecnologia DRI richiede un minerale di ferro di qualità superiore rispetto agli altiforni, con almeno il 67% di tenore di ferro. Tuttavia, la disponibilità limitata di questo tipo di minerale di ferro renderà difficile realizzare i piani della produzione DRI su scala globale e, di conseguenza, la decarbonizzazione dell'industria siderurgica.

Secondo il rapporto, «Gli estrattori di minerale di ferro continuano a essere concentrati sulla produzione di della qualità inferiore per altoforno poiché questa tecnologia che consuma carbone produce ancora la grande maggioranza dell'acciaio mondiale».

I depositi di minerale di ferro di alta qualità sono scarsi, ma sono disponibili opzioni minerarie, come l'estrazione di magnetite, che possono alleviare il problema della fornitura di minerale di ferro di grado DR. Tra l’altro, il minerale di ferro della magnetite è spesso più adatto e preferibile se si devono compiere ulteriori lavorazioni e per produrre minerale di ferro concentrato e pellet di qualità DR. È anche possibile arricchire parte della produzione di minerale di ferro esistente per ottenere il grado DR.

Nel frattempo, la Thyssenkrupp, con sede in Germania, sta pianificando di iniziare a sostituire gli altiforni con impianti DRI a partire dal 2025, mentre ArcelorMittal e BlueScope stanno esaminando combinazioni di unità di fusione DRI che consentirebbero l'uso di minerale di ferro per altoforno nei processi di preriduzione.


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